Un héros de notre époque

©Sofie Van Hoof

Notre époque manque cruellement de héros, de ces personnages qui ont valeur d’exemple pour des générations. Nelson Mandela était de ceux-là.

Même s’il ne voulait pas être un saint, il était déjà devenu une icône de son vivant. De la race des Gandhi et des Martin Luther King, même s’il a eu la chance de surmonter les obstacles qui se dressaient sur sa route et de mourir dans son lit. Quand vos enfants vous disaient "Oh non, il ne va pas mourir?", vous deviez évidemment leur expliquer que si, comme nous tous, il quitterait ce monde un jour. Mais il fallait ajouter qu’à presque 95 ans, cet homme a eu une belle vie, à défaut d’avoir eu la vie facile.

Une vie commencée dans un petit village et rapidement marquée par l’injustice qui pesait en ce temps-là, sur tous les Sud-Africains noirs. Cette injustice aurait pu le briser. Elle l’a au contraire transcendé. Sa vie fut celle d’une rébellion courageuse, d’abord pacifique "à la Gandhi", puis violente, face à la répression et à l’apartheid.

Cette lutte, on le sait, lui vaudra 27 années de prison, au cours desquelles se forge son statut de symbole du combat contre la ségrégation raciale.

Sa libération, quand tombe le mur de l’apartheid en 1990, est aussi un acte courageux. De la part du pouvoir en place, certes acculé à l’ouverture, mais qui a eu néanmoins le réalisme de briser un régime inacceptable.

Prix Nobel de la Paix ô combien mérité, président de son pays, lui, l’ancien paria, le plus vieux prisonnier politique, Nelson Mandela ne cessera ensuite de prôner la réconciliation des Sud-Africains. Ce fut un processus long et difficile, c’est d’ailleurs encore un défi au quotidien.

Certes, il le disait lui-même, tout dans son parcours n’a pas été parfait, mais qui peut se vanter d’offrir, en 95 ans, une image totalement lisse et sans aspérités

Cela ne l’a pas empêché de devenir, pour les générations à venir et dans le monde entier, un héros de notre époque, un exemple, un symbole. C’est cela aussi, l’héritage de Nelson Mandela.

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