Bienvenue dans le studio de l'architecte Bijoy Jain à Mumbai

L'architecte Bijoy Jain nous ouvre sa maison et son célèbre "Studio Mumbai", en Inde. Sa dernière exposition est visible jusqu'en avril à la Fondation Cartier, à Paris.

L’architecte Bijoy Jain aimerait que vous effaciez tout ce que vous avez pu lire ou pensez savoir sur lui. Son utilisation très appréciée des matériaux naturels, son langage de conception enraciné, sa fusion de la tradition et de la modernité, sa durabilité. Tout cela est trop restrictif, dit-il: "C’est un préjugé. Les gens font ces distinctions sans me demander mon avis. Je ne fais que subvenir à mes besoins et à ceux de mon environnement."

Nous sommes assis dans la maison-atelier de Jain, dans le quartier de Byculla, au sud de Mumbai, où il vit depuis neuf ans. Le directeur et architecte principal du cabinet de renommée mondiale Studio Mumbai — pieds nus, vêtu de bleu marine de la tête aux pieds — fait preuve d’une intensité unique.

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Il parle de rester centré et de s’accorder à la conscience tactile. Ce qui transparaît, c’est sa volonté de travailler avec les matériaux et d’intégrer les éléments — l’eau, l’air, la lumière et l’émotion — dans ses créations. Dans cette optique, son dernier projet s’intitule Breath of an Architect (Souffle d’un architecte), une installation inaugurée en décembre à la Fondation Cartier pour l’art contemporain, à Paris. Répartie sur deux étages, elle réunit des sculptures, des panneaux enduits, des armatures en bambou et des structures qui évoquent les maisons indiennes traditionnelles. Jain la décrit comme "un nouvel espace de contemplation et de rêverie".

Bijoy Jain cherche à établir des liens entre l’art, l’architecture et les matériaux.
©Thibaut Voisin

Approche plus économe

Né en 1965, Jain est retourné en Inde pour y installer son cabinet en 1995, après avoir étudié l’architecture à l’université de Washington et travaillé à Los Angeles et à Londres. Depuis, le Studio Mumbai s’est fait un nom dans le monde entier avec des projets allant de maisons privées en Inde à la restauration d’un hôtel au Japon et d’un domaine viticole à Avignon.

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Son exploration multidisciplinaire de l’art, de l’architecture et des matériaux a remporté d’innombrables prix, a été acquise par le Centre canadien d’architecture, le MoMA San Francisco et le Centre Pompidou à Paris, et a été exposée dans le monde entier, notamment au V&A de Londres et aux biennales d’architecture de Sharjah (2013), Venise (2010, 2016) et Chicago (2017).

Son objectif, souligne-t-il, est de se déplacer de manière plus légère: "Si vous construisez à partir des ressources immédiatement disponibles, vous réduisez la distance. C’est plus intime." Selon lui, les conceptions basées sur la région ou la tradition sont tout simplement trop sentimentales. "Essayer de sauver l’artisanat. Essayer de sauver le monde. Oubliez cela. Le monde se débrouillera tout seul", affirme-t-il sans détour. "Il s’agit simplement d’être plus économe dans tous les domaines, qu’il s’agisse des finances, de l’énergie ou des ressources humaines."

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Le studio de l’architecte Bijoy Jain dans le quartier de Byculla, au sud de la ville de Mumbai, en Inde.
©Ashish Shah

L'énergie de Mumbai

Aujourd’hui, dans une pièce centrale baignée de soleil, un groupe d’ouvriers assemble une structure en bambou pour Paris. L’atelier studio s’étend sur deux étages et, à l’extérieur, dans une cour qui donne sur les arbres et les libellules dansant dans les airs, les bruits du travail de menuiserie se mêlent aux aboiements de ses chiens. Au loin, on entend le grondement d’un train local. Jain se délecte des ressources de Mumbai, de son énergie et de son cœur. C’est pourquoi il a rebaptisé son cabinet éponyme Studio Mumbai en 2005.

"La ville possède le type de mouvement, de diversité et de matérialité que l’on peut exploiter", explique Jain. "Je n’ai pas fait de clés pour ma maison. Tout est ouvert, à l’exception de la porte principale." Chaque coin de la ville recèle quelque chose, qu’il s’agisse des travailleurs de naka (trottoirs) qui, maintenant, font de la dorure pour lui, ou d’une certaine argile repérée au coin d’une rue et utilisée pour un projet. "Ici, on peut puiser n’importe où", dit-il.

Cette attitude se retrouve dans les projets réalisés dans le monde entier, qui sont conçus en harmonie avec leur environnement et leurs ressources naturelles. Prenez la maison Utsav, dans le village de Satirje, Alibag (2008), située sur un plateau aride et dont les lignes horizontales, les dalles de béton, les murs en pierre de basalte et les cadres en bois s’harmonisent avec les teintes et les textures du paysage.

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Bijoy jain a conçu des maisons en inde, un hôtel au japon et même un domaine viticole à Avignon.
©Ashish Shah

Et The Copper House II (2014) — construite sur un remblai issu de l’excavation d’un puits dans une plantation de manguiers de Chondi — dont les murs en lattes donnent l’impression de faire partie de la forêt dense. Ou encore la collaboration du studio avec Hermès pour le Salone del Mobile en 2021, inspirée du papier mâché.

"L’esthétique de Bijoy a quelque chose de cosmique. Elle est à la fois présente, future et passée", déclare Hervé Chandès, directeur général artistique de la Fondation Cartier. Il décrit les créations de Jain comme présentant "une nouvelle façon de parler de l’espace et de l’architecture. Un nouveau monde et une nouvelle beauté. C’est physique, c’est mental, c’est abstrait, c’est tout".

L’exposition Breath of an Architect a été conçue à Mumbai. "La question centrale est la suivante: comment ralentir le temps?", explique Jain. La réponse? "La respiration". Et en "allant dans la direction opposée de tout le reste". Ce concept se traduit par quatre salles où les matériaux, les émotions et les idées de vie et de mort se rencontrent et où les visiteurs sont invités à prendre un moment pour réfléchir.

Une des pièces, une hutte construite en bambou noué avec du coton, présente une chaise et une sculpture; une autre, un socle de table en briques cuites faites à la main et en mortier de surkhi, ainsi qu’une sculpture en bambou Tazia (un monument de procession funéraire chiite).

Vue du l’exposition "Bijoy Jain / Studio Mumbai: Le souffle de l’architecte". Ici, un ensemble d’éléments de construction blanchis à la chaux posés sur le sol.
©Marc Domage

L’architecte d’intérieur Rahul Chugh estime que le jeu novateur et innovant de Jain avec les matériaux est une fenêtre qui permet à d’autres d’explorer des conceptions plus imaginatives. "Son souci du détail est exquis. La superposition de l’expérience de l’espace, l’utilisation d’éléments tels que l’air, l’eau et la lumière dans le cadre de la conception... c’est éphémère et holistique: vous ne pouvez pas enfermer cela dans une boîte."

Jain pense-t-il à son héritage? "Pas du tout. Ce que je fais, je le fais pour mon plaisir." Pour simplifier, il dit que ses créations sont axées sur la mise en lumière — il compare cela à la taille des diamants. "Et quel est le but unique de la taille des diamants? Réfracter plus de lumière. Réfracter en général. Et si vous me demandez ce que je fais, je veux seulement réfracter la lumière."

| "Bijoy Jain/Studio Mumbai: Le souffle de l’architecte"
| Jusqu’au 21 avril à la Fondation Cartier à Paris
| www.fondationcartier.com

Praachi Raniwala, 2023, “The cosmic vision of Bijoy Jain”.

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