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Hayabusa2 va créer un cratère sur un astéroïde et récolter de la poussière céleste

La sonde japonaise Hayabusa2 va catapulter un projectile sur l’astéroïde Ryugu pour créer un cratère et récupérer des poussières du sous-sol de ce lointain corps céleste. La sonde, qui est depuis plusieurs mois positionnée en orbite à 20 km de l’astéroïde, a commencé à descendre vers ce petit astre situé à 300 millions de kilomètres de la Terre. Lorsqu’elle sera suffisamment proche du point d’impact choisi, elle libérera un engin chargé d’explosif et se sauvera ensuite à une centaine de kilomètres avant que la détonation ne catapulte un objet en cuivre sur la surface de ce dernier dans le but d’y créer un cratère. Il s’agit d’une des tâches les plus risquées de la Mission Hayabusa2 qui a permis de collecter de précieuses informations sur Ryugu, pour comprendre la création du système solaire. Hayabusa2 est censée revenir en deux semaines tout près de Ryugu et se poser brièvement dans le cratère créé pour effectuer des prélèvements. Le cratère artificiel pourrait atteindre 10 m de diamètre si la surface est sablonneuse, mais il pourrait être plus petit, de 3 m seulement, s’il est rocheux. En février, Hayabusa2 a déjà réussi à se poser sur Ryugu, un contact furtif qui a permis de collecter des poussières du sol de ce corps interstellaire. Mais cette fois, ce sont des éléments plus en profondeur qu’il s’agit de récupérer.