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Première rencontre d'une sonde humaine avec Pluton

Plus de neuf ans après son lancement, la sonde américaine New Horizons est passée mardi à 12.500 kilomètres de la planète naine Pluton, point d’orgue d’un voyage de 4,88 milliards de kilomètres depuis la Terre. Tôt hier, avant que la sonde ne coupe les communications pour la journée, la Nasa a reçu une image particulièrement précise de Pluton, pour le plus grand bonheur des scientifiques. Il faudra à la sonde 16 mois pour transmettre vers la Terre la totalité des images et des relevés pris lors du survol de Pluton. D’ici là, la sonde aura progressé à l’intérieur de la "ceinture de Kuiper", une région des confins du système solaire découverte en 1992 et traversée par des milliers de petits corps célestes et de comètes.