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Un ami de la Belgique

Les familles impériale du Japon et royale de Belgique ont un lien privilégié depuis Albert Ier. Il s’est approfondi avec Akihito. Lorsqu’il était prince, dans les années 50, Akihito a noué une grande amitié avec le roi Baudouin. Une relation émaillée d’histoires. Akihito réussit un jour à dompter "Silver Lining", un cheval blanc, très farouche, de la princesse Lilian. Son fils, le prince héritier Naruhito, cultive aussi une proximité avec Philippe, qu’il appelle, dit-on, "mon cousin". Lors des funérailles de Baudouin, Akihito fut le premier empereur du Japon à assister à des funérailles à l’étranger. Sa fille, la princesse Sayako, est restée plusieurs jours aux côtés de Fabiola pour la consoler. Cette relation entre les deux familles a créé un lien unique entre le Japon et la Belgique.