Trois millions d'euros pour développer des robots qui se réparent tout seuls

Le SHERO projet de la VUB, des robots mous qui seront capables de s'auto-réparer. ©rv

La Comission européenne a accordé un subside à hauteur de 3 millions d'euros pour des robots auto-réparateurs. Un projet avancé par la VUB et ses partenaires pour améliorer les robots "mous" nouvelle génération.

Si les robots pouvaient se réparer eux-mêmes, ce serait un vrai gain de temps et d'argent. Sur ce point, la Comission européenne est d'accord avec la Vrije Universiteit Brussel (VUB) et accorde un subside de trois millions d'euros au projet avancé par l'université belge et ses partenaires de l'University of Cambridge, de l'École supérieure de physique et de chimie industrielles de la ville de Paris (ESPCI-Paris) et du Swiss Federal Laboratories for Materials Science and Technology (Empa). Ils travailleront avec le producteur de polymères néerlandais SupraPolix.

Des robots "mous"

La VUB, avec son centre de robotique Brubotics, dirige une recherche européenne sur des robots dits "mous". Il s'agit d'une nouvelle génération de robots fabriqués dans des matériaux plus flexibles, qe qui facilite la manipulation d'objets fragiles et le travail avec les êtres humains. Toutefois, cette particularité les rend plus vulnérables aux fêlures et aux déchirures. 

C'est pourquoi la VUB cherche à créer des robots capables de se réparer en cas de dommages. Pour ce faire, les chercheurs ont besoin d'un matériau flexible à cicatrisation automatique qui peut détecter les dommages et prendre les mesures adéquates pour en guérir.

"Ces dernières années, nous avons déjà fait de premiers pas vers la création de matériau à réparation automatique pour les robots. Nous voulons approfondir cette recherche et, surtout, veiller à ce que les robots puissent être utilisés sans danger dans nos environnements de travail, mais aussi de manière durable", explique le professeur de la VUB, Bram Vanderborght. "Grâce à un mécanisme d'auto-réparation, les réparations complexes et chères de cette nouvelle sorte de robots appartiendront au passé." 

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