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Scarlett Johansson traîne Disney devant les tribunaux

En trois semaines, "Black Widow" n'a engrangé que 150 millions de dollars de recettes dans les cinémas américains. ©Photo News

L'actrice estime que la décision de Disney de sortir le film "Black Widow" sur sa plateforme de streaming en même temps qu'au cinéma constitue une rupture de contrat.

Scarlett Johansson est l'une des stars les mieux payées de Hollywood. À ce titre, l'actrice avait droit à un pourcentage des recettes récoltées par le très attendu film Marvel "Black Widow", si on en croit une plainte déposée jeudi devant un tribunal de Los Angeles.

La sortie du film sur grand écran, prévue l'an dernier, avait été repoussée plusieurs fois à cause de la pandémie de Covid-19. Il est finalement sorti en juillet dans les cinémas, mais aussi sur la plateforme de streaming Disney+.

"Disney sort des films comme Black Widow directement sur Disney+ pour attirer plus d'abonnés et ainsi faire grimper le cours de l'action de l'entreprise."
John Berlinski
Avocat de Scarlett Johansson

S'il a, au bout du compte, réussi à rejoindre les salles obscures, les experts du box-office considèrent que les chiffres du film sont décevants, du moins selon les standards de Marvel. Cela serait en partie dû à sa sortie simultanée en streaming. En trois semaines, "Black Widow" n'a ainsi engrangé que 150 millions de dollars de recettes dans les cinémas américains.

Tenir tête à Disney

"Ce n'est un secret pour personne que Disney sort des films comme Black Widow directement sur Disney+ pour attirer plus d'abonnés et ainsi faire grimper le cours de l'action de l'entreprise - et invoque le Covid-19 comme prétexte", a déclaré l'avocat de Scarlett Johansson, John Berlinski, dans un communiqué à l'AFP. "Ce n'est sûrement pas la dernière fois que des talents de Hollywood tiennent tête à Disney et indiquent clairement que quoi que la compagnie puisse prétendre, elle a l'obligation légale d'honorer ses contrats", a-t-il ajouté.

Disney, qui possède les studios Marvel, spécialistes des superhéros, a rétorqué ne pas avoir violé le contrat et a balayé les poursuites d'un revers de la main. "La plainte est particulièrement triste et éprouvante parce qu'elle ignore l'impact mondial horrible et prolongé de la pandémie de Covid-19", a dit le groupe dans un communiqué.
Comme beaucoup de studios hollywoodiens, Disney privilégie de plus en plus le streaming comme source de revenus futurs.

"Disney voulait attirer le public du film vers son propre service de streaming, où il pourrait garder les revenus pour lui seul."
John Berlinski
Avocat de Scarlett Johansson

"S’enrichir"

Après le premier week-end d'exploitation de "Black Widow", Disney avait publié un communiqué affirmant que le film avait récolté "plus de 60 millions de dollars" rien que sur Disney+, où il était accessible aux abonnés moyennant un coût supplémentaire de 30 dollars.

Dans la plainte déposée, il est indiqué que "pour protéger ses intérêts financiers, Mme Johansson a obtenu de Marvel la promesse que la sortie du film se ferait en salle", ce qui, selon elle, impliquait qu'il ne serait pas disponible en streaming immédiatement. Mais "Disney voulait attirer le public du film loin des salles de cinéma et vers son propre service de streaming, où il pourrait garder les revenus pour lui seul tout en augmentant le nombre d'abonnés à Disney+", la compagnie cherchant à "s'enrichir", lit-on encore.

Le studio rival Warner Bros a été critiqué l'an dernier pour avoir pris une décision similaire en sortant tous ses films simultanément au cinéma et en streaming.
Warner avait renégocié nombre de ses contrats avec les stars et les réalisateurs. Le studio aurait versé plus de 200 millions de dollars pour compenser le manque à gagner au box-office.

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