Une application pour vous sauver la vie

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La technologie n'est pas qu'une course effrénée à des innovations dont nous n'avons pas besoin. Elle peut aussi vous sauver la vie. Le Mexique y croit. La preuve avec son nouveau système "Alerte sismique!"

Le 19 septembre 1985, un séisme d'une magnitude de 8.1 sur l'échelle de Richter a frappé Mexico et a tué des milliers de personnes. Pas question de vivre une seconde fois une telle tragédie, surtout avec les nouvelles technologies qui sont apparues depuis lors. 

Si un violent séisme se déclenche demain au large de la côte pacifique mexicaine, il ne faut pas plus de quelques secondes pour informer les quelque 20 millions d'habitants de la capitale via les transmissions radios, les mégaphones dans les rues et les applications pour smartphones.

A l'occasion des trente ans du séisme dévastateur, les nouveaux systèmes d'alarme seront activés ce samedi dans la capitale pour une simulation grandeur nature.

Des mégaphones

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Pour la première fois, l'alarme sera diffusée à travers 8.200 mégaphones répartis dans Mexico. Les habitants de Mexico ont alors au mieux une minute pour réagir et sortir des maisons, bureaux ou écoles avant que les murs ne se mettent à trembler.

Depuis deux décennies, une association CIRES fournit à la ville un système d'alerte fonctionnant grâce à une centaine de senseurs placés le long de la côte Pacifique, où le risque d'un séisme est le plus grand. Cela peut prendre une minute aux ondes sismiques pour atteindre la capitale, à plusieurs centaines de kilomètres de là, mais les dégâts peuvent y être considérables car la mégapole est bâtie sur le sol très meuble d'un ancien lac.

Une fois le séisme détecté, le système interrompt automatiquement les émissions radios, déclenche des alarmes dans les écoles, ministères et les bureaux.

Alarme par téléphone

L'apparition des smartphones donne également aux habitants de la capitale la possibilité de recevoir désormais des alertes via des applications comme SkyAlert ou Alerta Sismica DF.

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"Chaque matin je me lève et vais au travail avec un engagement pour mon pays et mon peuple", explique Alejandro Cantu à l'AFP, fondateur de SkyAlert, âgé de 29 ans, qui vend également des dispositifs prévus pour la maison, recevant des alertes via satellite.

Deux secondes après le déclenchement d'un séisme, SkyAlert envoie un signal aux téléphones mobiles qui fait résonner le message "alerte sismique" et indique l'intensité du tremblement.

L'application, lancée en 2013, était initialement connectée au système CIRES, mais Cantu a depuis déployé ses propres senseurs, rapportés du Japon, le long de la côte. La version gratuite de l'application possède déjà 3 millions d'utilisateurs. En mai, la compagnie a lancé un abonnement annuel payant pour 3,5 dollars permettant de personnaliser les alertes.

L'application est devenue rapidement populaire, mais l'an dernier elle a toutefois joué un tour à ses utilisateurs en leur envoyant une fausse alarme. A l'époque, l'application était encore reliée à CIRES, et la société attribue cette erreur à cette association, ce que conteste cette dernière. Selon Cantu, le risque d'une erreur de SkyAlert est très faible, car la société utilise un réseau à haut débit au lieu des lignes téléphoniques.

Le modèle mexicain

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"Ce 30ème anniversaire est important, car nous avons maintenant les résultats que nous voulions en 1985", indique le directeur général de CIRES, Juan Manuel Espinosa Aranda, dont l'association a été lancée après le tremblement de 1985 dans le but d'éviter une nouvelle tragédie.

"Quand nous évoquons l'importance d'avoir un système d'alerte, nous prenons en exemples le Japon et le Mexique" indique Jennifer Strauss, responsable des relations extérieures du laboratoire de sismologie de l'Université de Berkeley en Californie.

"Si une alerte est lancée à 3h du matin, quand tout le monde est endormi, l'efficacité de cette alarme reste très discutable."
Juan Manuel Espinosa Aranda
Directeur du CIRES

Depuis le lancement du système en 1993, CIRES a lancé 60 alertes pour des séismes d'intensité d'au moins 6 sur l'échelle de Richter. Néanmoins une alarme n'est pas une garantie absolue. "Si une alerte est lancée à 3h du matin, quand tout le monde est endormi, l'efficacité de cette alarme reste très discutable", dit le directeur de CIRES. Cela "dépend aussi de l'attitude de chacun".

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