Gros show de Samsung... pour son écran pliable?

Samsung avait présenté à l'automne un prototype d'écran pliable pour smartphone. ©REUTERS

Gros show de Samsung ce mercredi à San Francisco. Pour annoncer quoi? Peut-être bien pour dévoiler un smartphone à écran pliable, qui permet de donner à l'appareil la taille d'une tablette.

Samsung va-t-il déplier l'écran de ses smartphones aujourd'hui? Rumeurs et indices savamment distillés le laissent croire. A l'occasion des dix ans de sa gamme Galaxy, le numéro un mondial du secteur organise un show dans une salle de concert de plus de 8.000 personnes à San Francisco. 

Quelques indices...

→ Le premier fabricant mondial avec 20,8% de part de marché (malgré une chute de 8% de ses ventes) a récemment diffusé, "accidentellement" une publicité pour son Galaxy 10. Et l'appareil est déjà disponible à la réservation sur le site, pour livraison à partir du 8 mars.

The Future Unfolds

→ Selon une bande-annonce titrée "The Future Unfolds" (littéralement "L'avenir se déroule"), le groupe sud-coréen devrait dévoiler un modèle muni d'un écran pliable qui le fait passer de la taille d'un smartphone à celle d'une tablette, du simple au double.

→ Le groupe avait déjà présenté à l'automne un prototype d'écran pliable pour smartphone, appelé "Infinity Flex Display".

Quand il est ouvert, c'est une tablette avec un grand écran. Quand il est fermé, c'est un téléphone qui tient parfaitement dans la poche.
Justin Denison
un responsable de Samsung

Pourquoi une telle innovation? "Le secteur est en chute libre et nous avons atteint le point de saturation des smartphones", a déclaré Patrick Moorhead, analyste en chef chez Moor Insights and Strategy. "Ce que Samsung doit faire n'est pas différent d'Apple , c'est-à-dire donner aux gens une raison de se débarrasser d'un téléphone pourtant encore convenable", a ajouté cet expert.

L'argument en faveur d'un téléphone qui peut s'ouvrir pour fournir un écran plus grand est simple: les acheteurs commencent à manifester une préférence pour des équipements moins légers, utiles pour regarder des vidéos, jouer à des jeux, travailler... Restait à savoir quand serait disponible un appareil complet avec un tel écran et surtout des applications opérationnelles. Les écrans pliables supposent en effet que les applications et systèmes d'exploitation (OS) soient entièrement repensés pour s'afficher sur l'écran plié comme déplié. Google, qui conçoit le système Android qui fait tourner les appareils mobiles de Samsung, a annoncé collaborer avec Samsung pour optimiser son OS pour ces futurs appareils.

Patrick Moorehead a émis des doutes sur l'allure du modèle: "Je m'attends à des compromis. On ne peut pas utiliser une technologie de pointe, la plier sans qu'elle reste épaisse."

Combien va coûter le smartphone pliable?

Le téléphone pliant pourrait coûter environ 1.500 dollars. Toutefois l'objectif de Samsung n'est pas d'en inonder le marché immédiatement mais de créer une nouvelle catégorie pour relancer une croissance du marché.

"C'est l'occasion pour Samsung de prendre des parts de marché à Apple", affirme encore l'analyste alors que le groupe à la pomme n'a pas encore donné de signe qu'il allait poursuivre cette voie.

Le pliable est à la mode

Les écrans enroulables ou pliables sont attendus comme l'une des grandes innovations de l'année 2019, susceptible, avec la 5G, de relancer le marché, qui a connu en 2018 sa première baisse. 

  • Il existe déjà sur le marché au moins un modèle de smartphone avec un écran pliable, présenté au salon Consumer Electronics Show de Las Vegas par la start-up chinoise Royole. Le FlexPai, disponible en Chine et aux Etats-Unis (pour 1.300 dollars) peut se transformer en tablette et fonctionne avec un OS maison, quand la quasi-totalité des smartphones actuels fonctionnent sous Android ou iOS (Apple).
  • Au Consumer Electronics Show en janvier, le sud-coréen LG avait dévoilé une télévision enroulable.

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