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La Belgique devrait rester présente en Afghanistan après 2011

La Belgique devrait réduire en 2011 sa présence militaire en Afghanistan au profit d'un renforcement de l'effort civil et de reconstruction, mais elle y restera toutefois présente, comme l'ensemble de la communauté internationale, a indiqué samedi le Premier ministre Yves Leterme.

"Je pense que notre présence militaire - actuellement plafonnée à 626 hommes en vertu d'une décision gouvernementale d'avril dernier - sera réduite dans le courant de l'année" prochaine, a-t-il affirmé à la presse en marge du sommet de l'OTAN et d'une réunion spécifique consacrée à l'Afghanistan.

Mais, "il faut dire à la population belge qu'on sera encore présent, moins militairement et davantage civilement" au-delà de cette échéance, a ajouté le chef du gouvernement. "La Belgique ne pourra se désengager, s'abstenir de participer (à l'effort militaire international), même au-delà de 2011", a-t-il prévenu, rappelant que la Belgique était l'un des pays fondateurs de l'OTAN, qui dirige en Afghanistan la force internationale d'assistance à la sécurité (ISAF), et le pays hôte de l'Alliance atlantique.

Lors du sommet de Lisbonne, les dirigeants de l'OTAN et des vingt pays engagés à leurs côtés en Afghanistan doivent approuver une stratégie de retrait des troupes étrangères de ce pays débutant d'ici la mi-2011 et devant se terminer en 2014, une échéance fixée par le président afghan Hamid Karzaï lui-même.

Lors du sommet, le président américain Barack Obama a réitéré son appel à l'envoi de davantage d'instructeurs militaires et de police en Afghanistan, afin d'accélérer la transition, a ajouté M. Leterme.

(ROJ)

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