Une catastrophe au temps des dinosaures aurait forcé la pomme à s'adapter

La pomme semble avoir évolué sur le plan génétique pour survivre après une catastrophe qui a fait disparaître de nombreuses espèces, dont les dinosaures, estiment des chercheurs, dont des Belges, qui ont séquencé pour la première fois son génome.

Une équipe internationale de chercheurs menée par l'Intituto Agrario di San Michele all'Adige (Italie) a annoncé, dans un article paru dans la revue Nature Genetics, être parvenue à une "version de qualité de la séquence du génome du pommier domestique (Malus x domestica)".

"Nous montrons qu'une duplication complète du génome relativement récente (il y a plus de 50 millions d'années) a provoqué la transition de 9 chromosomes ancestraux à 17 chromosomes du Pyreae", ancêtre de la pomme, indique l'équipe de chercheurs italiens, français, néo-zélandais, belges et américains.

Cette duplication expliquerait pourquoi la pomme a 17 chromosomes, alors que d'autres fruits de la famille des "rosaceae", comme la pêche, la framboise et la fraise, ont entre 7 et 9 chromosomes.

Les chercheurs estiment que cette duplication du génome remonte à entre 50 et 65 millions d'années. "On pense que ce serait une réaction de survie à un événement qui a causé la destruction massive d'autres espèces, notamment les dinosaures", indique un communiqué de l'Institut néo-zélandais de recherche sur les plantes et l'alimentation.

"Maintenant que nous avons la séquence du génome, nous pourrons identifier les gènes qui gouvernent les caractéristiques que les consommateurs désirent le plus: le croquant, le juteux et la saveur", a commenté le Dr Roger Hellens, cité par l'institut néo-zélandais.

(VAD)

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