Barbes coupées: 7 arrestations aux USA dans la communauté religieuse amish

Sept membres de la communauté amish ont été arrêtés mercredi pour avoir coupé la barbe et les cheveux de coreligionnaires, affront suprême fait à l'identité de ces protestants américains qui refusent le monde moderne.

Les sept hommes, originaires de l'Ohio, "ont préparé une série d'agressions contre d'autres Amish avec lesquels ils avaient un différend de nature religieuse", a indiqué le ministère américain de la Justice. Lors de ces agressions, les accusés "se sont emparés de plusieurs Amish et leur ont coupé la barbe et les cheveux à l'aide de ciseaux et de tondeuses électriques".

Ces agressions visaient à humilier les victimes, la barbe étant le symbole de l'homme et ne devant pas être coupée une fois qu'il est marié, conformément aux préceptes bibliques suivis par cette communauté.

Les accusés étaient tous membres d'une communauté dirigée d'une main de fer par Samuel Mullet, 66 ans. Arrivé avec sa famille à Bergholz en 1995, il était devenu le chef spirituel du clan en 2003.

Rien dans la communauté ne se décidait sans l'aval de M. Mullet, selon l'acte d'accusation. Il imposait des châtiments violents à ceux qui s'opposaient à lui et aurait également abusé sexuellement de femmes mariées.

Apparemment, Mullet aurait décidé de lancer des expéditions punitives après que sa décision d'excommunication de certaines familles de Bergholz ait été remise en cause lors d'un rassemblement de chefs religieux amish.

Les sept suspects --Samuel Mullet, ses trois fils, un de ses gendres et deux autres hommes-- risquent la prison à vie s'ils sont condamnés pour discrimination religieuse. (VAD)

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