Crash d'hélicoptère en Antarctique: 4 Français tués, l'enquête s'annonce délicate

Quatre Français ont été tués dans le crash sur la banquise d'un hélicoptère utilisé pour ravitailler une base scientifique en Terre Adélie, et l'enquête s'annonce délicate pour éclaircir les causes du drame, survenu dans des conditions météo extrêmes.

Aucun des quatre passagers à bord de l'appareil, un Ecureuil AS-350, n'a survécu, ont confirmé samedi les services de secours australiens, qui avaient repéré les débris de l'appareil vendredi, au lendemain du crash.

A la faveur d'"une fenêtre météo favorable", un autre hélicoptère avec à son bord un médecin et un secouriste a pu se rendre sur les lieux du crash et rapatrier les quatre corps sur la base de Dumont d'Urville, où une chapelle ardente a été installée, a précisé l'administration des Terres australes et antarctiques françaises (Taaf).

Les victimes, quatre hommes, sont deux techniciens de l'Institut polaire français Paul-Emile Victor (Ipev), qui gère la base, le mécanicien et le pilote de l'appareil, a ajouté cette administration ayant autorité sur la Terre Adélie et les îles australes (Crozet, Kerguelen, etc).

Trois corps avaient été aperçus par un avion australien vendredi, gisant sur la banquise, à proximité des débris de l'hélicoptère, "éparpillés sur 150 mètres", ce qui laissait peu d'espoir de retrouver vivant le quatrième occupant, en raison d'une très mauvaise météo.

L'hélicoptère avait disparu jeudi alors qu'il emmenait vers la base Dumont d'Urville une première équipe qui devait prendre la relève du personnel sur place. (BAJ)

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