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Efforts pour stabiliser un navire échoué à la Grande Barrière de corail

Les autorités australiennes tentaient de stabiliser lundi le navire chinois transportant 65.000 tonnes de charbon échoué près de la Grande Barrière de corail, où les autorités redoutent qu'il ne répande davantage de fioul dans un site classé au patrimoine mondial.

Le Shen Neng 1 a heurté un écueil samedi à 70 kilomètres au large de la côte de l'Etat du Queensland, provoquant la rupture d'un réservoir de carburant et la formation d'une nappe d'environ 3 kilomètres.

"L'un des éléments les plus préoccupants est que le bateau, sous l'effet de la mer, bouge toujours sur le récif corallien, ce qui accentue les dégâts", a expliqué Patrick Quirk, directeur général de l'autorité chargée de la sécurité maritime du Queensland.

Un remorqueur déjà sur place tente de stabiliser le navire qui contient 975 tonnes de fioul dans ses flancs, alors que des avions surveillent la progression et l'étendue de la nappe.

L'accident s'est produit tard samedi dans la zone sud du parc marin de la Grande Barrière de corail alors que le bateau était à pleine allure.

Selon les premiers éléments recueillis par des experts ayant pu se rendre à bord, le moteur principal a été endommagé par le choc, ainsi que le gouvernail.

Les propriétaires du navire chinois encourent une amende allant jusqu'à 920.000 dollars américains, a précisé Mme Blight.

La Grande Barrière, site classé au patrimoine mondial, s'étend sur plus de 345.000 km2 au large de la côte nord-est de l'Australie. (SLE)

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