GB: sauvetage en cours pour un navire avec 111 personnes à bord

Une opération de sauvetage était en cours mercredi matin pour porter secours aux 111 personnes à bord d'un navire-usine en feu au large des côtes sud-ouest de l'Angleterre, a-t-on appris auprès des garde-côtes locaux, qui n'ont fait état d'aucun blessé.

L'Athena, un navire de pêche de 89 mètres de long, se situe à environ 370 km au large des îles Sorlingues, au sud-ouest de l'Angleterre, et à 270 milles de la pointe de Penmarch, dans le Finistère (Bretagne, ouest de la France), selon les garde-côtes anglais.

Cinq navires croisant dans les environs ont répondu à l'appel de détresse. Le Vega, un porte-conteneurs qui se trouvait être le plus proche de l'embarcation en feu, était sur site et tentait de prendre à son bord certains des passagers en début de matinée.

L'équipage appartient à différentes nationalités: ils s'agit de Chinois, Russes, Péruviens et Scandinave.

Les conditions météo sont relativement bonnes, avec une mer peu agitée.

L'éloignement complique cependant la tâche des secours, un hélicoptère disposant d'une autonomie limitée à une vingtaine de minutes sur place avant de devoir faire demi-tour pour faire le plein, ont indiqué les garde-côtes.

L'Athena appartient à la compagnie de pêche Thor, dont le port d'attache se trouve dans les îles danoises Féroé, situées à l'extrême nord des côtes britanniques. Selon le site ShipSpotting.com, le navire avait déjà subi un incendie à bord en 2007.

Les Sorlingues sont un chapelet d'îles situées dans la Manche près des côtes de Cornouailles (pointe sud-ouest de l'Angleterre). (LEE)

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