George Washington "rend" un livre emprunté... il y a 221 ans

La plus vieille bibliothèque de New York vient enfin de boucher un trou vieux de 221 ans infligé à ses rayonnages par George Washington, le premier président américain, qui avait oublié de son vivant de rapporter un ouvrage.

George Washington a emprunté "Le droit des gens" du philosophe suisse Emer de Vattel, le 5 octobre 1789, et comme beaucoup d'autres lecteurs illustres, ne l'a jamais rapporté, a expliqué jeudi dans un communiqué la bibliothèque New York Society Library.

"Le livre n'a jamais été rapporté et aucune amende de retard n'a été versée", a ajouté l'institution.

En 1789, année où Washington est devenu président, New York était la capitale des Etats-Unis et la bibliothèque partageait le même bâtiment que le gouvernement fédéral. Les membres du Congrès, les ministres et le président étaient de fréquents visiteurs.

Plus de deux siècles plus tard, George Washington (1732-1799) peut enfin reposer en paix: le musée de Mount Vernon, sa résidence de Virginie, a rendu une copie de la même édition du même livre. (SLE)

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