Indonésie: le volcan Merapi est entré en éruption

Le volcan Merapi, situé sur l'île indonésienne de Java, est entré en éruption mardi, émettant à trois reprises des nuages et des cendres volcaniques, alors que les autorités ont ordonné lundi l'évacuation de quelque 19.000 habitants vivant sur ses flancs, a indiqué un vulcanologue.

"Nous avons entendu trois explosions vers 18H00 (13H00 HB), qui ont envoyé des cendres jusqu'à 1,5 km de haut et des nuages de vapeur le long des pentes" du volcan, a déclaré à l'AFP Surono, chargé de la surveillance des volcans en Indonésie.

Les autorités avaient relevé à son maximum lundi le niveau d'alerte face à un risque d'éruption imminente du Merapi, qui culmine à 2.914 m d'altitude.

"Les gens qui vivent dans certaines zones doivent évacuer le plus rapidement possible", a déclaré mardi Surono, chargé de la gestion des catastrophes en Indonésie.

Plusieurs milliers des 19.000 habitants vivant dans un rayon de 10 km autour du cratère ont été évacuées, essentiellement des femmes, des enfants et des personnes âgées. En revanche, de nombreux hommes, des fermiers pour la plupart, sont retournés chez eux ou ont refusé d'évacuer mardi, pour s'occuper de leurs bêtes ou des cultures.

Le volcan, situé à 26 km au nord de la grande ville de Yogyakarta, est le plus actif des volcans en activité en Indonésie. Il entre en éruption en moyenne tous les quatre ans.

Sa dernière éruption remonte à juin 2006 quand deux personnes avaient été tuées. (MUA)

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