La Cène, un repas de plus en plus copieux au fil des siècles

La Cène, dernier repas du Christ et de ses disciples selon le Nouveau Testament, est représentée par les peintres au fil des siècles avec des assiettes de plus en plus grandes et une nourriture de plus en plus abondante, selon des chercheurs américains.

Brian Wansink, professeur de marketing et d'économie appliquée à l'université Cornell, à New York, et son frère Craig, professeur d'études religieuses en Virginie et ministre presbytérien, ont analysé 52 des plus célèbres peintures représentant la Cène, réalisées entre l'an 1000 et l'an 2000.

Avec l'aide d'une technologie assistée par ordinateur, ils ont constaté que de siècle en siècle la taille des assiettes placées devant Jésus et ses disciples, rapportée à la taille moyenne des têtes des personnages, augmentait inexorablement, pour croître de 65,6% en mille ans. Celle du plat principal augmentait de 69,2%, et celle du morceau de pain de 23,1%.

D'après Brian Wansink, cela reflète le succès de l'agriculture au cours des dix derniers siècles, avec "croissance énorme de la production, de la mise à disposition, de la sécurité alimentaire, de la quantité et de la possibilité de s'en procurer".

(MPK)

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