La fusée Ariane emportant deux satellites a décollé jeudi de Kourou

Une fusée Ariane 5 emportant deux satellites de télévision, W3B et BSAT-3b, a décollé du Centre spatial guyanais de Kourou jeudi à 23H51 heure belge au tout début de la fenêtre de tir prévue.

Il s'agit du quatrième lancement effectué cette année par la fusée européenne.

Le satellite W3B, construit par Thales Alenia Space, doit être mis en orbite géostationnaire pour l'opérateur Eutelsat. D'une masse totale de 5,37 tonnes au décollage, il doit "accompagner l'essor de la télévision numérique en Europe centrale et des îles de l'Océan indien" et augmenter en Afrique l'accès "au haut débit et l'interconnexion des réseaux d'entreprise et de téléphonie GSM", précise Arianespace.

Le satellite BSAT-3b, d'une masse de 2 tonnes au lancement, doit fournir des liaisons de télévision directe sur tout l'archipel japonais. La fusée Ariane doit le placer en orbite pour le constructeur américain Lockheed Martin Commercial Space Systems.

(DEF)

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