La navette spatiale Atlantis s'élance pour la dernière fois vers l'ISS

La navette américaine Atlantis a été lancée vendredi avec six astronautes à bord vers la Station spatiale internationale (ISS) du Centre spatial Kennedy près de Cap Canaveral (Floride, sud-est) pour son dernier voyage spatial, a constaté l'AFP.

Atlantis a pris son envol comme prévu à 18H20 GMT (16H20, heure de Bruxelles) pour sa dernière mission, la 32e, et ce après 25 ans de service.

Les deux fusées d'appoint, qui assurent 80% de la poussée au début de l'ascension de huit minutes trente pour atteindre l'orbite, se sont séparées comme prévu deux minutes après le décollage pour retomber dans l'Atlantique où elles seront récupérées et réutilisées.

Ensuite, Atlantis dépend seulement de ses trois moteurs cryogéniques pour se hisser sur orbite à 225 km d'altitude.

Durant cette mission de 12 jours, dont sept amarrés à l'ISS, Atlantis et son équipage livreront plus de 12 tonnes d'équipements, des batteries pour la Station, des vivres et des expériences scientifiques.

Après ce vol, il ne reste plus que deux lancements, celui de Discovery en septembre et Endeavour fin novembre avant que les orbiteurs soit définitivement cloués au sol après 30 ans.

(MPK)

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