Les cigarettes "anti-incendie" obligatoires en Europe dès jeudi

Les fabricants de tabac vont avoir l'obligation à partir de jeudi de mettre sur le marché des cigarettes d'un nouveau type, dites "à faible propension à l'inflammation", qui s'éteignent toutes seules au bout d'un certain temps afin d'éviter les incendies.

"De toute évidence, le plus sûr est de ne pas fumer du tout. Mais pour ceux qui choisissent de fumer, les nouvelles normes qui entreront bientôt en vigueur obligeront les fabricants de cigarettes" à appliquer ces règles qui pourraient "protéger des centaines de citoyens contre le risque d'incendie", a estimé le commissaire européen à la santé et aux consommateurs, John Dalli.

Les fabricants de papier à cigarette ont inséré un anneau de papier plus épais à deux endroits de la cigarette. Si elle est abandonnée, la cigarette devrait s'éteindre d'elle-même en atteignant l'un de ces anneaux, qui réduisent l'apport d'air/d'oxygène.

Cette mesure de sécurité est déjà appliquée aux Etats-Unis, au Canada et en Australie et, dans l'Union, en Finlande depuis avril 2010.

Les données disponibles pour la période 2003-2008 montrent que dans l'Union, la cigarette provoque chaque année plus de 30.000 incendies, qui font plus de 1.000 morts et plus de 4.000 blessés en moyenne. L'expérience de la Finlande, où le nombre de ces victimes a reculé de 43%, montre que quelque 500 vies pourraient être sauvées dans l'Union tous les ans, selon la Commission. Les cigaretttes encore en stock pourront continuer à être écoulées. (JAV)

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