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Marée noire: BP devra payer "une importante pénalité financière"

Le groupe pétrolier BP devra s'acquitter d'"une importante pénalité financière" pour la marée noire du golfe du Mexique, a déclaré dimanche une conseillère de la Maison Blanche, tout en refusant de dire si les Etats-Unis engageraient des poursuites pour négligence.

"BP sera clairement tenu responsable", a déclaré Carol Browner, conseillère du président Obama. "Il y aura une importante pénalité financière".

En tout, quelque 4,9 millions de barils de pétrole, soit 780 millions de litres, se sont échappés du puits, dont 800.000 barils (127 millions de litres) ont été récupérés, selon les derniers chiffres du gouvernement américain.

Selon la loi américaine, BP pourrait être contraint de payer de 1.100 dollars à 4.300 dollars d'amende par baril déversé et non récupéré si le groupe est reconnu coupable de négligence, soit une amende totale qui pourrait atteindre jusqu'à 17,6 milliards de dollars.

Par ailleurs, la Maison Blanche avait exigé que BP mette sur pied un fonds de 20 milliards de dollars pour indemniser les habitants et entreprises de la région du golfe du Mexique lésés par la marée noire. Or ce fonds sera lancé "dans les prochains jours", a dit Mme Browner.

(MPK)

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