Neuf morts dans le naufrage d'une barque au large de Mayotte

Neuf personnes, quatre femmes et cinq bébés, ont péri dans le naufrage d'une embarcation, dans la nuit de samedi à dimanche, au large de l'île française de Mayotte, dans l'archipel des Comores, a-t-on appris auprès des autorités de cette île de l'océan indien.

Vingt-quatre personnes ont survécu, mais dix sont dans un état critique et ont été conduites au centre hospitalier de Mayotte, selon la même source.

Le naufrage a eu lieu sur un récif, près de la côte de Kani-Keli, tout au sud de Grande Terre, la principale île mahoraise.

Parmi les cinq bébés morts, il y avait un nourrisson d'un mois, a indiqué la préfecture.

Les naufrages de "kwassa-kwassa" (pirogues) transportant des Comoriens sont fréquents près de Mayotte.

Poussés par la misère, les migrants, pour la plupart venus de l'île d'Anjouan, tentent régulièrement de débarquer illégalement sur l'île française, pour travailler ou s'y faire soigner.

L'île française détient le record des "reconduites à la frontière" avec 16.000 Comoriens ramenés dans leur pays d'origine par la mer ou par les airs en 2008.

Sur les 200.000 habitants de l'île, 40% seraient des clandestins.

Surchargés, les "kwassa kwassa" (du nom d'une danse anjouanaise, évoquant leur balancement dans la houle) naviguent au ras des flots. Beaucoup chavirent en passant les barrières de récifs coralliens.

(SCM)

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