Première mondiale au Canada: un avion à pédales vole en battant des ailes

Un étudiant de l'université de Toronto vient d'accomplir une première mondiale. Il a fait voler un avion à pédales, qui bat des ailes comme un oiseau, a annoncé vendredi l'institution.

Ce vieux rêve humain, esquissé notamment par Léonard de Vinci au XVe siècle, a été accompli le mois dernier à Tottenham, près de Toronto, à bord d'un "ornithoptère" baptisé Snowbird, a indiqué l'université dans un communiqué.

Le pilote et responsable du projet, Todd Reichert, candidat au doctorat en ingénierie à l'université de Toronto, a réussi en pédalant à se maintenir dans les airs pendant 19,3 secondes, parcourant une distance de 145 m, à une vitesse moyenne de 25,6 km/ h, selon l'université.

L'exploit, immortalisé sur vidéo, a été suivi par un représentant de la Fédération aéronautique internationale, qui devrait homologuer le vol au cours d'une prochaine réunion en octobre.

L'appareil ne pèse que 43 kilos, mais ses ailes, d'une envergure de 32 mètres, sont aussi larges que celles d'un Boeing 737. Pour se donner encore plus de chances de réussir, M. Reichert, s'était donné la peine pendant l'été de perdre 8 kilos.

Le premier vol réussi d'un avion à propulsion humaine, un appareil à hélice, remonte à 1977, mais aucun engin n'avait jusqu'à maintenant réussi l'exploit "en battant des ailes".

(DGO)

Publicité
Publicité

Messages sponsorisés