Trop de lumière la nuit ferait grossir, tout au moins chez les souris

Etre exposé durant la nuit à une luminosité persistante entraîne un gain de poids même sans manger davantage ou changer d'activité physique, selon une recherche menée sur des souris aux Etats-Unis publiée lundi.

"Bien qu'il n'y ait eu aucune différence dans le degré d'activité physique ou la quantité de nourriture consommée quotidiennement, les souris ayant vécu avec la lumière durant le cycle nocturne grossissaient plus que les autres", observe Laura Fonken, chercheur en neurologie à l'Université d'Ohio (nord), principal auteur de ces travaux parus dans l'édition en ligne des Annales de l'Académie nationale américaines des sciences (PNAS).

Ces chercheurs ont constaté que des souris soumises à une lumière affaiblie la nuit durant huit semaines avaient à la fin de cette période un indice de masse corporelle environ 50% plus élevé que celles ayant vécu un cycle nocturne normal.

"Il y a quelque chose la nuit qui, avec la lumière, fait manger ces souris aux mauvaises heures, ce qui fait qu'elles ne métabolisent pas correctement leur nourriture", relève Randy Nelson, professeur de neurologie et de psychologie à l'Université d'Ohio, le co-auteur de cette étude.

(MPK)

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