Cyclisme - Joseba Beloki annonce sa retraite

Joseba Beloki, le coureur espagnol à trois reprises sur le podium du Tour de France, a annoncé vendredi sa retraite après avoir manqué la saison écoulée, lors d'une conférence de presse à Vitoria en Espagne.

Professionnel depuis 1998, Beloki, 34 ans, avait entamé sa carrière chez Euskaltel Euskadi, se classant deuxième du Tour de France en 2002 (Once) et troisième en 2000 (Festina) et 2001 (Once). Il avait été victime, en 2003 d'une grave chute dont il n'allait jamais véritablement se remettre. Il fait sont retour à la compétition en mars 2004, au Critérium international avec l'équipe française Brioches La Boulangère. Il ne reste que quelques mois dans cette formation. Une mésentente née de l'utilisation d'un médicament pour soigner son asthme, ainsi que l'annonce du retrait du sponsor de l'équipe en fin de saison, précipitent le départ du coureur vers l'équipe Saunier Duval-Prodir en août. Repris en 2006 dans la formation Liberty Seguros, devenu Astana, il fut en outre pris dans l'affaire Puerto du Dr Fuentes et interdit de départ à la Grande Boucle. Il n'avait pas couru cette saison.

(GFR)

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