Cyclisme : Philippe Gilbert veut triompher au Tour de Lombardie avec le maillot arc-en-ciel samedi

Philippe Gilbert (BMC) qui a fait l'impasse sur le Tour du Piémont jeudi portera pour la première fois son merveilleux maillot arc-en-ciel samedi au départ de la 105-ème édition du Tour de Lombardie (WorldTour). Pas uniquement pour le montrer avec fierté, mais pour s'offrir une 3-ème victoire après celles de 2009 et 2010.

Ce qui lui permettrait de dépasser Eddy Merckx (déclassé en 1973), Felice Gimondi et Roger De Vlaeminck, deux succès chacun; de rejoindre Gino Bartali, Sean Kelly et Damiano Cunego; et de se rapprocher à deux longueurs du campionissimo Fausto Coppi, le recordman de l'épreuve.

Celle-ci s'élancera à Bergame à l'occasion du 70-ème anniversaire de son plus célèbre citoyen Felice Gimondi, et ralliera Lecco sur les rives du Lac de Côme au terme d'un parcours de 251 kilomètres qui comprend les difficultés traditionnelles. Mais aussi le "Muro di Sormano", après 50 ans d'absence. Le pourcentage moyen de ce mur de 2 kilomètres est de 16 pc, avec des passages à plus de 25 pc. Il ne se dressera toutefois devant le peloton, où certains devront mettre pied à terre, qu'à 90 kms de l'arrivée.

Comme dans le Cauberg au Mondial de Valkenburg, les Espagnols (Alberto Contador et Joaquin Rodriguez) devraient être les principaux rivaux du champion du monde.

Mais Philippe Gilbert devra aussi se méfier des Italiens Vincenzo Nibali, Luca Paolini et Diego Ulissi. Et surtout des Colombiens Rigoberto Uran, Sergio Henao et Carlo Alberto Betancur.

"Phil est très motivé", assure son directeur sportif, Rik Verbrugghe.

(FRANCK FIFE)

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