Cyclisme - Riccardo Ricco cité comme recrue éventuelle pour Quick Step

Riccardo Ricco pourrait rouler sous le maillot de l'équipe belge Quick Step dès le prochain Tour d'Espagne. C'est ce que l'on pouvait lire mercredi dans les colonnes du journal sportif italien La Gazzetta dello Sport. Jeudi, le manager du coureur déclarait au Het Laatste Nieuws qu'il estimait cette annonce prématurée, mais que "rien n'était impossible", alors que le directeur de son équipe actuelle Ceramica Flaminia démentait toute rumeur de transfert.

Le coureur de Modène est sous contrat avec l'équipe italienne jusqu'en 2011, mais chercherait à relancer sa carrière. Le 'cobra' était revenu à la compétition en mars 2010 après avoir purgé sa suspension de 20 mois pour contrôle positif à l'EPO Cera lors du Tour de France 2008.

"Ricco avait signé chez Flaminia en ayant l'assurance de pouvoir rouler le Giro", a expliqué son manager Carera au journal flamand. "Finalement l'équipe n'a pas été invitée. Je verrai vendredi avec la direction Flaminia comment elle envisage l'avenir. S'il n'existe aucune garantie que Ricco puisse rouler de grands tours l'année prochaine, alors nous casserons le contrat", selon Carera, qui confirme avoir eu au mois d'avril des contacts avec Patrick Lefevere, le manager de l'équipe Quick Step. "Lorsque nous avons appris que l'équipe était interdite de départ au Giro, j'ai demandé à Lefevere avant Liège-Bastogne-Liège si Ricco ne pouvait pas intégrer leur équipe pour le Giro. Patrick n'a pas dit oui, ni non. Espérons que l'on puisse vite se revoir. Beaucoup d'équipes son intéressées."

. (EYI)

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