Formule 1 : accord de principe pour un Grand Prix de Thaïlande en 2014

La Thaïlande, qui en rêvait depuis au moins deux ans, semble à présent toute proche d'avoir "son" Grand Prix de Formule 1. Le Bangkok Post assure en effet qu"un accord de principe à ce sujet a été conclu avec le patron du grand cirque Bernie Ecclestone.

"Ce sera une course dans les rues de Bangkok, à l'image de celle de Monaco, et de nuit, comme à Singapour. L'objectif est d'organiser notre Grand Prix dès 2014," y déclare en effet Kanokphand Chulakasem, le gouverneur de l'autorité sportive locale, qui a personnellement rencontré Ecclestone à Singapour.

Rien n'est cependant définitivement acquis. Beaucoup de détails restent en effet à régler. "C'est bien un accord de principe. Nous n'avons pas discuté du prix du contrat, ni des modalités", admet le haut fonctionnaire, qui s'attend à se voir proposer une transaction à hauteur de 1,25 milliard de bath (environ 30 millions d'euros).

Red Bull et Singha (une marque de bière locale) seraient les principaux sponsors de l'événement, que l'état thaïlandais financerait à 60 pc.

La Formule 1 n'a jamais organisé de Grand Prix en Thaïlande par le passé. Mark Webber y avait cependant effectué une démonstration devant plus de 100.000 personnes en 2010 à Bangkok.

La Course des Champions qui s'y déroulera cette année, confirme cependant l'intérêt grandissant pour le sport automobile en Thaïlande. Sebastian Vettel et Michael Schumacher seront notamment de la partie pour défendre les couleurs de l'Allemagne à cette occasion.

(PORNCHAI KITTIWONGSAKUL)

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