Jérôme D'Ambrosio perd son statut de 3e pilote chez Lotus

L'écurie Lotus F1 a dévoilé lundi soir sa nouvelle monoplace à moteur Renault, baptisée E21, qui sera pilotée par le Finlandais Kimi Räikkönen et le Français Romain Grosjean. Jérôme D'Ambrosio perd sa place de 3e pilote au profit de l'Italien Davide Valsecchi, titré en GP2, qui a été confirmé comme réserve des deux pilotes titulaires pour la saison 2013. Le pilote belge restera néanmoins au sein de l'écurie en tant que pilote de développement.

"Jérôme a une longue histoire avec nous. Troisième pilote l'année dernière, on lui donne à présent un nouveau rôle en participant au développement futur à travers le simulateur des nouvelles voitures", a indiqué Eric Boullier, le directeur français du Lotus F1 Team.

Le jeune pilote français Nicolas Prost, fils aîné du quadruple champion du monde de F1 Alain Prost, sera aux côtés de D'Ambrosio comme pilote d'essais. Il travaillait déjà chez Lotus, d'abord en endurance puis a effectué des tests et exhibitions pour l'écurie franco-anglaise.

"Les deux pilotes méritent d'être avec nous, parce que, même si cela n'a pas tellement été vu ou médiatisé, ils ont travaillé beaucoup pour nous et nous ont bien aidé", a ajouté Boullier.

Les premiers essais officiels en prévision de la saison 2013 débuteront le mardi 5 février sur le circuit espagnol de Jerez de la Frontera. Le premier GP est prévu le 17 mars à Melbourne (Australie).

. (BENOIT DOPPAGNE)

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