Les organisateurs dévoilent la mascotte des JO-2012: Wenlock

Les organisateurs des jeux Olympiques de Londres en 2012 ont dévoilé mercredi soir à Londres leur mascotte, Wenlock, et sa cousine des jeux Paralympiques, Mandeville.

Wenlock et Mandeville, personnages futuristes aux couleurs métalliques dotés d'un seul oeil, sont censés être nés d'une "goutte d'acier" ayant servi à construire le stade olympique et ont une lumière jaune sur la tête, un hommage aux taxis londoniens.

Much Wenlock est un village du sud-ouest de l'Angleterre, où ont été organisés les Wenlock Games, qui auraient inspiré le fondateur des Jeux modernes, Pierre de Coubertin.

L'hôpital de Stoke Mandeville (nord-ouest de Londres), notamment spécialisé dans les paralysies, avait organisé pendant les Jeux de Londres de 1948, des épreuves sportives pour les vétérans blessés de la Deuxième Guerre mondiale. Cet événement est considéré comme le précurseur des jeux Paralympiques, douze ans avant leur première édition officielle, à Rome.

Conçues par le créateur Michael Morpurgo, Wenlock et Mandeville ont été dévoilées dans une école de l'est londonien, voisine du site olympique.

"Nous avons créé ces mascottes pour les enfants. Elles vont rapprocher les jeunes du sport, et raconter notre fière histoire olympique et paralympique", a commenté le patron du comité d'organisation, Sebastian Coe.

Selon le président de London-2012, Paul Deighton, les organisateurs espèrent gagner "70 à 80 millions de livres" (81 à 93 millions d'euros au cours actuel) de la vente de produits dérivés, notamment ceux portant le logo officiel ou les mascottes olympiques. (DTC)

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