Tennis : Nadia Petrova et Agnieszka Radwanska en finale à Tokyo

La Russe Nadia Petrova, 18-ème joueuse mondiale, s'est qualifiée la première pour la finale du tournoi WTA de Tokyo, disputé sur surface dure et doté de 2.168.400 dollars, vendredi. Elle a en effet écarté de sa route l'Australienne Samantha Stosur (WTA 9), tête de série N.8, 6-4, 6-2, vengeant ainsi sa compatriote Maria Sharapova (WTA 2/N.2), éliminée par Stosur jeudi en quart de finale.

Samedi en finale, Petrova, 30 ans, ex-numéro 3 mondiale, briguera un douzième titre depuis ses débuts professionnels en 2005, le second en 2012 après sa victoire (6-4, 6-3) contre la Polonaise Urszula Radwanska à Bois-le-Duc (Pays-Bas) en juin. Elle affrontera la soeur de cette dernière, Agnieszka Radwanska, 3-ème joueuse mondiale et tête de série n°3, qui n'a de son côté laissé aucune chance à l'Allemande Angelique Kerber (WTA 6), balayee en 59 minutes: 6-1, 6-1.

Angelique Kerber avait bénéficié en quart de finale du forfait de la Bélarusse Victoria Azarenka, n°1 mondiale, qui souffrait de vertiges.

Agnieszka Radwanska, 23 ans, tenante du trophée à Tokyo, compte dix titres à son palmarès, dont trois remportés cette saison à Dubai, Miami et Bruxelles. Elle n'a perdu qu'une seule fois contre Petrova en quatre confrontations, en 2008 à... Tokyo, 6-3, 6-0, en quart de finale. Les trois autres duels à Linz (6-3, 6-2), sur herbe à Easboourne (6-4, 6-7 (11/13), 6-4) et à l'Australian Open (1-6, 7-5, 6-0) ont également eu lieu en 2008.

(KAZUHIRO NOGI)

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