Tennis - Open d'Australie - Serena Williams en finale

Serena Williams va pouvoir défendre son titre en finale de l'Open d'Australie pour laquelle elle s'est qualifiée jeudi en écartant de sa route la Chinoise Na Li, 17e joueuse du monde et 16e tête de série.

L'Américaine, numéro 1 mondiale, a battu l'une des deux Chinoises figurant encore dans le dernier carré de cette première levée du Grand Chelem, en deux manches 7-6 (7/4) et 7-6 (7/1) jeudi en demi-finales en 2h02 de jeu. Si le premier set a vu Serena Williams mettre une heure à faire la différence au jeu décisif (7 points à 5), l'Américaine en mettait tout autant (62mn) pour empocher le 2e à l'issue d'un nouveau 'tie-break' (7 pts à 1) et décrocher - sur son 12e ace - son billet pour la finale face à une tenace adversaire. Na Li avait du sauver 4 balles de match (3 à 5-4 et une supplémentaire à 6-5 sur son service toujours).

Victorieuse de 35 tournois WTA dans sa carrière dont 11 titres du Grand Chelem, Serena Williams, 28 ans, disputera sa 15e finale d'un tournoi du Grand Chelem (la 5e à Melbourne). L'Américaine a déjà remporté l'Open d'Australie à quatre reprises en 2003, 2005, 2007 et 2009. Na Li, 27 ans, est de son côté assurée de rejoindre le top 10 au classement mondial, une première pour la Chine.

En finale, la numéro 1 mondiale, sera opposée à la gagnante de l'autre demi-finale qui doit opposer Justine Henin à l'autre Chinoise Zheng Jie, 35-ème au classement WTA. (DTC)

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