Tennis - WTA - Madrid: Serena Williams éliminée en 1/8-ème de finale

La N.1 mondiale Serena Williams a été éliminée en trois sets, 4-6, 6-2, 6-3, par la Russe Nadia Petrova, mercredi en 1/8-ème de finale du tournoi de Madrid, épreuve WTA disputée sur terre battue et dotée de 4,5 millions de dollars.

Cette défaite ne va pas réconcilier l'Américaine avec le tournoi madrilène, où elle avait abandonné l'année dernière au premier tour contre l'Italienne Francesca Schiavone, à sa première participation. Elle avait déjà frôlé la défaite lundi, ne s'imposant qu'en trois tie-breaks face à la Russe Vera Dushevina (WTA 43).

Mercredi, tous les voyants semblaient au vert pour Serena lorsque Petrova s'est longuement fait masser après la perte du premier set. Mais c'est la Russe qui a alors pris le contrôle de la partie face à une Serena étonnamment amorphe.

A dix jours de Roland-Garros, il s'agit d'une défaite inquiétante pour la cadette des soeurs Williams qui avait atteint les demi-finales à Rome la semaine dernière pour son premier tournoi depuis sa victoire à l'Open d'Australie en janvier.

Petrova, N.18 mondiale mais ancienne N.3, avait déjà battu Serena lors de leur dernière rencontre, en septembre dernier à Pékin. Elle rencontrera la Tchèque Lucie Safarova (WTA 30) ou la Roumaine Alexandra Dulgheru (WTA 38) en quart de finale.

(CER)

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