Tia Hellebaut met un terme à sa carrière sportive

Tia Hellebaut a annoncé mettre un terme définitif à sa carrière sportive et arrêter l'athlétisme lors d'une conférence de presse mercredi à Paal.

Âgée de 35 ans, l'Anversoise a pratiqué l'heptathlon, mais surtout le saut en hauteur, devenant championne olympique de cette discipline lors des Jeux de Pékin en 2008. A son palmarès on note également un titre de championne du monde du pentathlon en salle (2008), ainsi qu'un titre de championne d'Europe de la hauteur à Göteborg (2006).

En décembre 2008, Hellebaut avait une première fois annoncé ranger ses pointes, donnant naissance quelques mois plus tard à son premier enfant Lotte. Elle reviendra toutefois à la compétition en 2010, mais son retour ne durera que quelques mois. A nouveau enceinte, elle mettra au jour son deuxième enfant Saartje, sans pour autant cette fois envisager sa retraite sportive. Avec comme objectif les Jeux de Londres, Hellebaut ouvrira fin 2011 le troisième chapitre de sa carrière. Ce dernier sera marqué par deux cinquièmes places en 2012, aux Mondiaux en salle d'Istanbul et aux JO de Londres.

Déçue par ses dernier championnats d'Europe indoor début mars à Göteborg, où elle est restée bloquée à 1m87 en finale (8e place), Hellebaut arrête donc définitivement sa carrière. Elle dit vouloir se donner quelques semaines de réflexion quant à son avenir professionnel. Après quelques jours de vacances, elle consacrera son temps à la société Golazo de son manager Bob Verbeeck, qui organise en septembre à Anvers la première édition des European Company Games, ainsi qu'à la préparation du prochain Memorial Van Damme.

. (TED)

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