Tour d'Italie - Mark Cavendish gagne la 6e étape au sprint, Luca Paolini toujours en rose

Mark Cavendish (Omega Pharma-Quick Step) s'est offert, jeudi, la 6-ème étape du 96e Tour d'Italie cycliste (WorldTour), longue de 169 km entre Mola di Bari et Margherita di Savoia. Comme prévu, compte tenu d'un parcours sans difficulté, la victoire s'est jouée au terme d'un sprint massif.

Parfaitement lancé par Gert Steegmans, le Britannique, déjà lauréat de la 1e étape, s'est imposé dans l'ordre devant l'Italien Elia Viviani (Cannondale), l'Australien Matthew Goss (Orica GreeEdge), le champion de France Nacer Bouhanni (FDJ) et l'Italien Mattia Gavazzi (Androni Giocattoli).

L'étape a encore été marquée par une grosse chute collective à 32,5 km de l'arrivée au moment d'aborder les deux circuits locaux. Sans gravité, elle a bloqué une grosse partie du peloton. Parmi les coureurs retardés figuraient le Britannique Bradley Wiggins. Emmené par son équipe Sky, le lauréat du dernier Tour de France a réussi à combler un retard de 1 minute.

L'Italien Luca Paolini (Katusha), leader de l'épreuve depuis sa victoire dans la 3e étape lundi à Marnnia di Ascea, a conservé le maillot rose. Il possède toujours 17 secondes d'avance sur le Colombien Rigoberto Uran et 26 sur l'Espagnol Benat Intxausti.

Vendredi, la 7e étape entre San Salvo et Pescara est longue de 177 km et présente un profil de moyenne montagne à travers les Abruzzes.

(Belga)

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