Tour de France - Vacansoleil sélectionne Danny Van Poppel, le plus jeune participant depuis 1937

L'équipe néerlandaise Vacansoleil-DCM a dévoilé jeudi la composition de l'équipe qui défendra ses couleurs au Tour de France. Elle comprend notamment deux Belges, Thomas De Gendt (pour la première fois) et Kris Boeckmans (comme en 2012), l'Ouzbek Sergey Lagutin et les frères Van Poppel, Boy et Danny.

La participation de ce dernier a d'ailleurs fait l'effet d'une bombe en raison de son très jeune âge. Précisément 19 ans et 338 jours le jour du départ le 29 juin.

Adrien Cento était âgé de 19 ans et 123 jours en 1937. Mais le plus jeune participant est Camille Filly: 17 ans et 50 jours en 1904.

"En tant qu'ancien sélectionneur junior je connais Danny comme ma poche", s'est justifié le directeur sportif de l'équipe Aart Vierhouten. "Et il a déjà confirmé en pros tout le bien que je pensais de lui. Son âge n'est pas incompatible avec une participation au Tour de France..."

Les objectifs de Thomas De Gendt ? "Terminer le plus haut possible au classement final et gagner une étape", fuse la réponse de Hilaire Van der Schueren, directeur sportif. "Il a fini 3-ème du Giro et a maintenant l'obligation de faire honneur au rang de vedette qu'il occupe désormais, ainsi qu'à son salaire".

Kris Boeckmans? "Il devra emmener les sprints pour Van Poppel", souligne Van der Schueren

L'équipe Vacansoleil-DCM: Kris Boeckmans, Thomas De Gendt, Johnny Hoogerland (P-B), Boy van Poppel (P-B), Danny van Poppel (P-B), Wout Poels (P-B), Lieuwe Westra (P-B), Juan Antonio Flecha (Esp), Sergey Lagutin (Ouz) (Belga)

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