L'UE va suspendre ses opérations de sauvetage au large des côtes libyennes

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Les États membres ne parviennent pas à se mettre d'accord sur une nouvelle répartition des migrants secourus au large des côtes libyennes. L'opération Sophia se voit donc réduite à une surveillance depuis le ciel uniquement...

L'Union européenne va suspendre temporairement ses opérations de sauvetage de migrants au large des côtes libyennes, selon plusieurs sources européennes. 

L'opération Sophia, qui vise à démanteler les réseaux de trafic de migrants et de traite des êtres humains, ne surveillera donc plus la région que depuis le ciel. La formation des garde-côtes libyens continue, en revanche.

50.000
migrants
Près de 50.000 migrants ont été débarqués en Italie depuis le début de l'opération Sophia, en 2015

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Pourquoi? Les États membres ne parviennent pas à se mettre d'accord sur une nouvelle répartition des passagers secourus. L'Italie, qui mène une politique migratoire particulièrement dure depuis l'arrivée au pouvoir d'un gouvernement populiste, s'oppose à la poursuite des actions de sauvetage. Elle a d'ailleurs interdit plus d'une fois l'accès à ses ports aux navires qui transportaient des réfugiés secourus en mer méditerranée. Le gouvernement de Matteo Salvini (extrême-droite) et de Luigi Di Maio (antisystème) réclame de nouvelles règles de répartition depuis des mois. Selon les normes actuelles, tous les migrants et réfugiés sauvés sont exclusivement débarqués en Italie. Des pays comme la Hongrie et la Pologne refusent cependant d'adhérer à la répartition exigée par Rome.

La nuit dernière, 117 personnes

Le Haut Commissariat des Nations unies pour les réfugiés a indiqué ce mercredi que "117 réfugiés et migrants avaient été secourus ou interceptés en mer la nuit dernière, à 04h00 du matin, par les garde-côtes libyens".

La cheffe de la diplomatie européenne Federica Mogherini presse depuis plusieurs mois les pays membres de s'entendre pour assurer la poursuite de l'opération Sophia. Elle souligne la baisse de plus de 80% du nombre de migrants qui entrent illégalement en Europe, notamment grâce à la formation dispensée aux garde-côtes libyens.

La décision de suspendre les opérations a été prise mardi soir après plusieurs heures de négociations au sein du Comité politique et de sécurité du Conseil européen. L'interruption devrait durer six mois mais peut encore être bloquée ce mercredi après-midi si un État membre pose son veto. Ce scénario semble toutefois peu probable.

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