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Hedebouw est le seul candidat à la présidence du PTB

Raoul Hedebouw, député et porte-parole du PTB, devrait devenir président de son parti. ©James Arthur

La figure de proue du parti travailliste, Raoul Hedebouw, est le seul candidat à la succession de Peter Mertens à la présidence du parti.

Le PTB élira son président le 5 décembre lors d'un congrès statutaire. Raoul Hedebouw est le seul candidat à la succession de Peter Mertens à la présidence du parti travailliste. Le Liégeois aux origines limbourgeoises, cheville ouvrière du succès du parti communiste en Wallonie, deviendra sa figure nationale.

En devenant président, Raoul Hedebouw aura la tâche de poursuivre l'essor d'un parti commencé sous la direction de Peter Mertens. Alors que le parti d'inspiration maoïste comptait à peine 800 membres en 2003, quand Mertens en prenait la présidence, il en a aujourd'hui 24.000 répartis dans quelque 400 sections. Si le succès d'Hedebouw est celui que prédisent les sondages, une question existentielle devra vite être résolue, celle de la participation au pouvoir dont le PTB se tient jusqu'à présent soigneusement éloigné.

Qui est Hedebouw?

2012
Raoul Hedebouw a décroché son premier mandat électoral en 2012, au conseil communal de Liège.

Licencié en botanique de l'Université de Liège, ce passionné d'ornithologie participe, en 1996, aux grèves étudiantes contre les plans du gouvernement de la Communauté française de l'époque. Il fait également une apparition remarquée un an plus tard durant la marche multicolore pour l'emploi organisée à Clabecq aux côtés du syndicaliste Roberto D'Orazio.

En 2012, Raoul Hedebouw décroche son premier mandat électoral en devenant conseiller communal à Liège. Aux élections législatives de 2014, il est l'un des deux élus du PTB à la Chambre aux côtés de Marco Van Hees et s'impose comme l'une des voix de l'opposition au gouvernement Michel.

Parfait bilingue

Le père de Raoul Hedebouw a participé à la fondation de l'ancêtre du PTB.

Les vidéos des interventions de ce parfait bilingue largement diffusées par le parti d'extrême gauche sur les réseaux sociaux connaissent alors un franc succès et assoient sa notoriété au sud du pays. Le succès du PTB a bouleversé l'échiquier politique francophone.

En 2019, il est réélu à la Chambre dans un mouvement qui porte 12 députés dans l'assemblée. Hedebouw devient chef de groupe.

Parti fondé en Flandre et dont bon nombre de cadres et même d'élus wallons sont flamands, le PTB vit ce paradoxe de connaître son succès au sud du pays, dans des bastions dominés jusqu'à présent par le PS. Le père de Raoul, Hubert, psychologue limbourgeois parti travailler en usine, avait participé à la fondation d'AMADA (Alle Machten Aan De Arbeiders), ancêtre du parti...

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